1987年美国股市崩盘,美国经济陷入危机,整个国民生产总值直线下滑,到1990年时变为负增长。在此期间,不少挽救经济的措施在美国被积极采用。EB-5法案就是其中一个,该法案在1990年被美国国会通过,旨在创造就业机会和资本投资来刺激美国经济。1992年,美国政府又在此基础上特别设立了区域中心方案(Regional
Center Pilot Program)为吸引海外资本进一步放宽了投资门槛。

在加拿大取消联邦投资移民[微博]项目后,更多中国投资者把眼光投向美国EB-5投资移民项目。EB-5是美国政府对海外投资者设立获取身份的移民类别签证。在EB-5项目下,申请人投资50万或100万美元,创造10个就业机会,就有可能获得美国绿卡。

创建之初,没有人能预料到EB-5会发挥如此大的影响力。

美国政府每年发放EB-5签证的限额为10000个。目前美国EB-5项目申请人中有80%来自中国。

据美国投资界分析,自2008年以来,EB-5签证计划已向美国经济提供超过180亿美元的海外投资款项,每年投资总额从3.2亿上升到38亿美元,增幅超过10倍。

美国史维特斯资金集团(Civitas Capital
Group)是一家资产管理和金融服务公司,目前管理着8个EB-5区域中心,包括4个与政府公私合作成立的官方区域中心,其项目的I-526临时绿卡批准率达到100%。在过去几年的时间里,大约500位中国投资人通过史维特斯旗下的区域中心投资EB-5项目,目前已有279人的美国绿卡获移民局批准,剩下的还在排期等待中。

EB-5为美国创造的就业数量也不少,根据美国商务部2017年发布的一份报告,该计划在2012-13财年创造了约17.4万个就业岗位。

近日在北京接受21世纪经济报道记者专访时,史维特斯资金集团首席执行官何利丹(Daniel
J.Healy)表示,在加拿大取消联邦投资移民项目后,他们已经遇到原先要移民加拿大的投资人如今转战美国。

获益的还有许多来自中国的投资人,每年1万张EB-5签证中,约有有八成由中国申请者获得。他们中的大多数期望下一代能在美国获得顶尖的高等教育,为未来赢得一个高起点。

何利丹也是美国EB-5投资移民行业协会IIUSA
的董事会成员。这一协会与美国国会以及企业管理层在EB-5政策方面有密切的合作,希望达成诸如区域中心法律永久化、增加签证配额、加快审理速度等目标。

围绕EB-5签证,一个小型生态圈也开始形成。

美国国会正在就一系列移民法案展开讨论,其中也涉及对EB-5项目的改革。美国参议院议案中酝酿的变化包括,将有关区域中心的暂行法律的永久化,投资者的家庭成员不占用每年的签证额度。据何利丹透露,将投资额上调已成共识,只是目前还未确定何时上调以及上调的幅度。这已经反映在众议院的提案中,可能的变化包括将目标就业地区内投资最低额标准升至85万美元,然后逐步升高。在提高投资额度的同时,对EB-5签证名额的限制预计也将放宽。

对美国开发商而言,来自EB-5投资人的资金就像夹层资金,填补银行融资和项目所需之间的差额,相比高额的银行借贷,这比资金的性价比要高得多。

“美国有最好的教育系统和更舒服的气候,EB-5还是相当有竞争力的。”史维特斯执行董事侯利君(Tina
R.Hou)表示。

而这笔钱并非直接来自投资者,而是经由联邦政府指定的区域中心流向开发商。作为生态圈中的一部分,区域中心的数量也在发展。在2010年时,美国各地的EB-5中心不到100个,现在数量超过850个。

EB-5签证名额增长已基本达成共识

涉及EB-5申请的律所和服务机构作为粘合剂,为投资人提供一条申请通路,也成为生态圈里重要组成。

《21世纪》:与加拿大移民政策相比,美国EB-5投资移民项目有哪些优势?

EB-5已经不仅存在于当年的法典里,而是影响到从个人到企业的各个圈层。这也是为什么如今有关EB-5法案相关的改革会产生牵一发而动全身的影响。

何利丹:第一个优势就是我们目标国家是美国。美国投资移民计划的设计主要是从美国政策出发,即从用外国直接投资而非美国税收为美国创造就业的角度出发。加拿大取消投资移民计划的原因在于政府认为这些投资人并未给加拿大社会创造其预想的价值,比如纳税比技术移民少。而与此不同的是,美国EB-5计划专门设计出了另一套度量标准来评判投资移民是否有价值,那就是这些投资人的投资是否给美国创造了就业。

令许多投资人担忧的是,尽管任何一笔投资都有风险,但在EB-5申请过程中最为冒险的事儿不是筹钱,而是等待。

这套度量标准非常有效。近几年,EB-5为美国吸引了大量的外国资本,来自全球各个国家的申请人数也在激增。

皇家88平台,因为申请人过多,从2014年开始,EB-5每年1万张签证的名额变得不够用,投资人的申请不得不等待排期处理。特朗普上台之后,对移民政策的紧缩态度也挑战着相关者的耐性。

《21世纪》:关于EB-5投资额上调,目前还没有一个具体的时间表吗?

尽管美国国会对移民法案的改革已经提上日程,连移民局在今年也连发三条推文称正在对EB-5法规进行修正,但目前重点都放在如何完善EB-5法案,避免该项目被滥用而导致欺诈,以及投资金额是否要翻倍等内容上,排期问题并没有引起足够重视。

何利丹:是的。参议院和众议院都收到了多项关于EB-5的立法提案,每项提案都提出不同的上调金额和上调时间,但目前还没有提案被批准。目前两院关于移民法案的辩论非常激烈,很多议题都颇具争议。很显然,在这种大环境下EB-5并不是他们的当务之急,所以我们还不清楚何时两院才能就EB-5法案给出批复。

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