图片 1右二为Ira
Kurzban 图片来源:flickr

于投资人而言,最好的结果是政府承认“错误计算”,以家庭为单位释放更多签证配额,排期问题便能彻底解决。

如果投资人的配偶和子女的签证不占用年度签证配额,那么每年能获得签证名额的投资人数量会大幅增加,从而缩短排期——这是本次诉讼的450名投资人的共同诉求。

“投资人找Kurzban是非常顺理成章的,从法律条文上来看,移民局的确有错误认定和使用签证的嫌疑。”外联出国美国项目部总监刘佳妮和同行交流时曾发现,在移民局内部也有蛛丝马迹能证明这点。

他在2015年就已经意识到EB-5的配额发放问题,曾联合前移民局法律顾问和众议院议员等,向美国政府部门提议,在计算EB-5签证名额时,不将附属申请人计算在内。

“诉讼不仅是为了打赢官司,作为投资移民的利益相关方,我们希望能通过这次赞助投资人参与诉讼的行动,帮助投资人把声音传达到美国移民局和美国国会这些涉及立法、审批和行政执法的部门,撬动政策修订向有利于解决EB-5排期的方向转变,并在立法和行政两个方面开辟特殊通道,例如移民局的短期法规方案等,解决排期和超龄问题”。詹惠敏表示,EB-5投资人在来美国之前,就已经给美国创造了很多就业机会,却没有享受任何福利。

他们或许是对的。在Kurzban职业生涯里,遭遇棘手案件是个常态。

在今年IIUSA行业协会上,美国国务院签证办公室主任Charles
Oppenheim预测,中国大陆投资移民申请人的排期时间将长达15年,将导致大多数申请家庭子女“超龄”,而失去拿绿卡的资格。

8月14日,宜信财富高级副总裁、好望角总裁詹惠敏在接受21世纪经济报道记者采访时表示,这450名投资人中,有50位来自好望角。好望角为这50位客户提供了每人1000美元的律师费用,占到此次诉讼所需律师费用的一半。

他在学术圈颇有地位,其所著的《移民法原始资料》是美国法学院移民法方向的必读教科书,1990年出版后曾再版过14次。相传,只要Kurzban出庭辩护,每次庭审结束后,就会有律师同行拿着此书找他签名。

但新战斗仍有值得坚持的好处。一旦获得胜利,整个EB-5行业将重写历史。

Ira Kurzban律师来自佛罗里达州的律师事务所Kurzban律所(律所全称Kurzban,
Kurzban, Weinger, Tetzeli and Pratt,
P.A.),该律所专注于民事诉讼和移民法方面。Ira
Kurzban律师拥有超过40年的从业经验,至今保持零败诉纪录。

EB-5项目每年有1万名配额发放给全球申请者。在设立之初的17年里,该项目几乎无人问津,每年移民局收件数不超过一千份。申请人只需要等待移民局审核结果即可,并不需要排队。

该案件的大获成功,使得Kurzban名气大增,他与团队目前垄断EB-5领域95%以上的原告代理。他善于在法律条文中寻找漏洞的诉讼策略,也正是此次450位投资人所看重的。

但打赢官司并不是此次集体诉讼最主要的目的,多位EB-5投资人表示,最好的情况是可以达成和解,推动立法部门和媒体的重视,推动移民法改革,至少也能增加投资人福利。

他的实战经验更令人咋舌。Kurzban曾四十多次对战美国移民局,几乎每次都能胜诉或争取到庭外和解。

在7月25日,筹备大概一年后,Kurzban终于代表投资人向美国华盛顿联邦法院递交了诉讼。与预期的一样,8月24日,美国政府给法庭的回复并不乐观,他们认为现有的签证计算方式没有曲解原法律条款,又指出提出诉讼的投资人并没有遭受无法弥补的伤害,最后还不忘声明,一旦满足EB-5投资申请人的利益,就是损害其他移民及公共利益,将投资人置于“主流”的对立面。

而EB-5早期申请人并不多,导致当时政策解读为每个家庭成员都算一个配额,而不是一个家庭占一个名额。比如说中东一家十几口人,一家就占了十几个名额。“Ira律师在法律上发现了当时写的是一万个家庭,不应该把成员算在内,这个如果成行就可以减少过渡计算的法则。最能帮助中国投资人,排期能缩短。”詹惠敏表示。

在今年IIUSA行业协会上,美国国务院签证办公室主任Charles
Oppenheim预测,中国大陆投资移民申请人的排期时间将长达15年,将导致大多数申请家庭子女“超龄”,而失去拿绿卡的资格。

2015年,来自中国大陆的EB-5申请达到高潮,当年美国移民局I-526申请收件数达到14373份的历史最高。

21世纪经济报道记者了解到,这450多位投资人全部来自于中国,他们的诉求是争取更多合情合理的签证名额,从而让已递交I-526绿卡申请的EB-5投资人移民排期能缩短,解决子女超龄问题。目前的排期预计已经最长可达到15年。

EB-5项目的爆红改变了局面。近十年里,该项目申请率每年增长约38%

EB-5项目每年有1万名配额发放给全球申请者。在设立之初的17年里,该项目几乎无人问津,每年移民局收件数不超过一千份。申请人只需要等待移民局审核结果即可,并不需要排队。

美国时间7月25日,美国移民法律界反诉讼专家Ira
Kurzban律师代表450多位EB-5投资移民人士向华盛顿特区的美国地方法院提起集体诉讼,对美国现行EB-5投资人的签证政策提出质疑。

该案件的大获成功,使得Kurzban名气大增,他与团队目前垄断EB-5领域95%以上的原告代理。他善于在法律条文中寻找漏洞的诉讼策略,也正是此次450位投资人所看重的。

美国行业协会的律师曾找到一封90年代的邮件,内容是前美国议员设立EB-5法案时的讨论。邮件中明确了EB-5计划的目标:1万个投资人,10万个就业岗位。

过去几年里,来自中国大陆的EB-5投资人拿到美国绿卡的等待时间急剧增加,对于目前申请EB-5的投资移民申请人面临的排期究竟有多长,不同专家有不同的预期,最悲观的预期甚至长达15年。由此造成的后果是,许多投资人的子女会因超龄问题而无法与父母一起获得绿卡。

1999年,他代理的另一桩案件“Chang vs。
US”则奠定了他在投资移民领域的江湖地位。

一位投资人告诉界面新闻,当时大部分人的关注重点都在如何选择EB-5项目上,谁也没料到申请最终会在“排期”问题上栽跟头。协助该投资人办理的移民顾问曾向他保证,在2017年就能拿到临时绿卡,登陆美国。但直到去年,他才发现计划落空了。

该诉讼的首席律师Ira Kurzban
表示,按照美国政府目前的签证分配情况,实际上每年一万个签证名额仅仅满足了3300个投资人的需求。这不仅对于中国投资人来说是一种损失,而且对于美国政府来说也是损失。因为目前,移民人士将等待很多年才能获得绿卡,而美国也因为排期状况会使越来越少的投资人选择。

“无论是1%还是5%,总比干等要好。这就是一次绝地反击。”一位参与诉讼的投资人告诉界面新闻。

在国会里,对移民法案改革的讨论一直在日程之上,但极少有议员为EB-5法案发声,即便有所讨论,焦点始终放在如何避免移民欺诈等问题上。投资人利益被抛诸脑后,像二十年前的EB-5项目一样,无人问津。

450名投资移民人士集体起诉

表面来看,排期问题是由“供需失衡”导致的。

因为美国遵循“案例法”,
每一次司法诉讼结果将为后来法律提供参考,该案件也给投资移民圈定下新规矩:即便是移民局想要出台新政策,也不会影响到新规以前申请的投资人。

詹惠敏表示,如果能以家庭为单位计算配额,那么现在长达10余年的EB-5排期有望缩短到3-5年以内。

当申请数量远超过配额时,规则也与之前不同。移民局会施行“国家签证配额制度”,发放原则是,每个来源国先按照总配额的7%(约696张签证)来分配,到财年结束时,若有多余配额,再分给申请量多的几个国家。中国申请人增多本身就拉长“队伍”,而越南和印度等国的申请人增加,让较量变得更为明显。

Kurzban是哲学与法学专业的双料博士,从加州伯克利大学毕业后,成为一名移民领域的专家。

Ira律师认为一次诉讼就能成功的概率不高,他预计第一次的胜诉率只有15%,但是值得去争取。

但新战斗仍有值得坚持的好处。一旦获得胜利,整个EB-5行业将重写历史。

作者:江敏JM

由此造成的后果是,许多投资人的子女会因超龄问题而无法与父母一起获得绿卡。

胜算

表面来看,排期问题是由“供需失衡”导致的。

因对EB-5投资移民排期过长不满,逾450位身家不菲的中国富豪在美对美国国务院发起集体诉讼。
在中美贸易摩擦越演越烈之际,该诉讼在美国也引起广泛关注。

Kurzban认为,移民局不会那么容易认定“错误计算”的指责,为了考虑到各种可能性,他不得不在今年6月底专程飞到中国,与投资人代表进一步沟通。

图片 2右二为Ira
Kurzban 图片来源:flickr

自1990年起,美国移民法案中并没有明确规定投资人配偶和子女应该占用EB-5移民签证配额,但在实操过程中,做为附属申请人的EB-5投资人亲属也被算作占用签证名额,这也造成了越来越长的EB-5排期。

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