研究显示,塔里木盆地在晚中新世时期(距今约四百九十万年)曾出现大规模湖泊群,有可能相互联通而形成大湖。

皇家88平台注册,此项研究得到国家973计划,国家自然科学基金委和中国科学院的项目资助。

塔克拉玛干沙漠所覆盖的塔里木地区曾是一片被称作“副特提斯”的浅海。此后地壳运动,海陆变迁,塔里木盆地变成了浩瀚的沙漠,成为全球粉尘系统的重要源区。塔克拉玛干沙漠的形成,是亚洲新生代地质演化历史中的重要标志性事件。

此次,中科院地球环境研究所安芷生院士主持的中国大陆环境钻探重大项目在塔里木盆地罗布泊附近获得1000多米沉积岩心,中科院研究者们对其进行了精细的多种地球化学替代指标的分析,完整地恢复了七百万年以来塔里木盆地的环境变化状况。

此次的研究结果显示,塔里木盆地在晚中新世时期曾出现了大规模的湖泊群,这些湖泊群有可能相互联通而形成大湖,说明当时的气候环境和现在的沙漠环境截然不同。大约从四百九十万年前开始,大规模的沙漠化/干旱化才开始,最终演变成了现代的沙漠环境。此演变过程是永久的和不可逆的。研究结果进一步证实在四百九十万年以前,大规模的湖泊群是间歇性的。湖相环境和风成/河流相环境交替存在,而这种环境交替和地球的轨道变化紧密相关。塔里木盆地的湖相环境对应由地球轨道变化所引起的气候暖期,而风成/河流相环境对应气候冷期。基于此,研究团队认为在晚中新世时期,塔里木盆地的水文状况在始新世以来的构造抬升和长趋势的全球变冷共同作用下达到了临界状态,在轨道时间尺度下,气候适宜期时湖泊出现,而气候冷期时湖泊短暂消失。因此,晚中新世是塔里木盆地(有可能更广泛的亚洲内陆干旱区)水文变化的关键时期,应该引起今后研究的更多关注。最后,研究团队基于六百万年以来塔里木周围山体的构造抬升活动加剧而全球温度在四百万年—七百万年间相对稳定,提出周围山体的抬升,特别是帕米尔高原的北移及抬升,有效地阻止了水汽进入盆地,是导致四百九十万年前湖泊的永久性消亡进而沙漠化的原始动因。

塔克拉玛干沙漠是我国第一大沙漠和世界第二大流动沙漠,其形成年代一直存在争议。日前,南京师范大学教授郑洪波等人的研究显示,该沙漠在晚渐新世至早中新世就已出现,远早于此前认为的数百万年形成时间。相关论文发表于美国《国家科学院院刊》。

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