(文/厦门日报 记者 吴耀东 通讯员 韩超 图/厦门日报 通讯员 何东方)
可爱的机器人上课是什么样子?幼儿园课堂需要什么样的教育机器人?机器人上课的效果如何?昨日,一场别开生面的人工智能幼教示范观摩课在厦门市同安区兴国幼儿园举行,活动邀请了同安区公办幼儿园名师参与,精彩的互动、有趣的体验让全场嘉宾赞叹不已。

这个开学季,有两件事让智童时刻科技有限公司的创始人郭长琛感到欣慰。一个是销售部源源不断发回的战报,首期推出的AI双师幼儿编程课反馈良好,酝酿多时的“AI双师”概念获得了市场的认可;二是不时有海外的朋友发来报纸和网页的截图,内容是某著名通讯社关于智童时刻keeko机器人受到幼儿园欢迎的报道。

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课堂上使用的机器人,是由国内“人工智能+幼教”行业先行者、同安本土企业智童时刻(厦门)科技有限公司(以下简称智童时刻)研发制造的。今年3月,智童时刻与兴国幼儿园建立试点合作关系,开展联合教研活动,不但为公司产品研发提供了实践参考,更开创了同安区幼儿教育与人工智能深度融合的先河。

“创业多年一直默默努力,最这突然有一种‘网红’的感觉,还一不小心红到海外去了。”郭长琛说。

2018年6月13日-15日,由上海市经济和信息化委员会、上海市商务委员会、上海市长宁区人民政府指导,上海市长宁区青年联合会、亿欧公司联合主办,拼多多协办的“2018全球智能+新商业峰会”在上海长宁世贸展馆举办。

在中小学教育信息化领域硕果累累的同安区,在幼教领域开始了新的探索。

不过即使如此,他依然十分焦虑。行业里对AI的错误认知甚嚣尘上:要么AI无所不能,要么AI不过是浮云泡沫。

本次峰会以“AI落地,产业升级”为主题,现场聚集超过5000位AI行业内外人士,共同探讨AI目前面临哪些挑战,当下如何商业落地,未来将会怎样发展等问题。中国科学院院士王曦、阿里巴巴集团技术委员会主席王坚、加利福尼亚大学伯克利分校教授Michael
I.Jordan、猎豹移动董事长兼CEO傅盛、科大讯飞执行总裁胡郁等作为演讲嘉宾出席峰会。

怎么上课?

“在教育机器人领域,很多不负责任的玩家过分神化AI,导致用户发现产品与描述不符时十分失望。”郭长琛告诉亿欧,“这对行业伤害很大,是很不健康的。”在他看来,AI就像互联网一样,是行业的水电煤,应该作为基础设施渗透到课程中。

在6月15日智能+教育峰会上,智童时刻创始人兼CEO郭长琛发表了主题为《AI+幼教,重塑未来教育场景》的演讲。他提到:

孩子和机器人玩游戏 学习垃圾分类知识

2015年1月,郭长琛创立了智童时刻,践行自己的理念,把AI应用到幼教领域,提供教育机器人、AI教玩具及AI课件工具等产品,为幼儿园、早教机构开展教学创新提供整体方案,同时探索家庭端的AI幼教课程服务。

1、AI正在定义未来的幼教场景;

昨日上午,4台憨态可掬的keeko智能机器人与兴国幼儿园的老师孩子们一起亮相示范观摩课。“这是厨余垃圾,要放在绿色的垃圾桶里。”在课堂上,当小朋友们拿着垃圾的照片在机器人keeko“眼前”晃一晃时,keeko就能准确地告诉小朋友要如何进行垃圾分类。小朋友还可以在老师的帮助下进入keeko的资料库搜索想知道的小知识。

AI双师服务是智童时刻近期正式推出针对学前教育的一项服务。郭长琛告诉记者,智童时刻的定位是“AI+幼教”,以AI技术为中国的幼教行业赋能,在他看来,“AI双师”则是打开未来幼教场景最好的钥匙。

2、降低使用门槛,是AI进入课堂的关键环节;

现场,keeko还与小朋友通过小游戏进行互动,小朋友们不知不觉就将垃圾分类的知识记在心里。

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3、AI+幼教,孩子是受益者,但老师才是机器人进入课堂的核心要素。

“第一次看到这么精巧可爱的机器人,看得出小朋友们都很喜欢,注意力也很集中,这种方式能够激发小朋友们的学习兴趣,真希望能早点来我们学校推广。”来自西柯中心幼儿园的林老师听了观摩课后忍不住感慨。

硬件切入早幼教,AI技术不是门槛

以下是郭长琛演讲内容:

事实上,要呈现出这样的效果,前期经过了三个多月的不断探索、实践。兴国幼儿园园长杨惠真告诉记者,今年3月以来,智童时刻与兴国幼儿园建立了试点合作关系,开展联合教研活动,探索人工智能幼教服务试点实验课程。为此,幼儿园成立了以园长为组长,保教部门和骨干老师为主要成员的教研队伍,与来自智童时刻课程开发组的教研员们交流研讨,反复实践。经过3个多月的不断调试,才配合机器人展现出可喜的教学效果。

2003年从东京大学毕业后,郭长琛在美国太阳计算机系统公司和甲骨文担任高管,学习人工智能专业的他一直想把AI应用到某个领域。

大家好,我是智童时刻创始人郭长琛。前面各位嘉宾都讲到了AI在各个教育细分领域运用,而我今天要汇报的是AI在幼教领域的运用,和大家探讨未来的幼儿教育场景。经过三年多的探索和思考,我认为谈“AI+教育”,必须思考四个问题:用户是谁?AI应用的场景在哪?AI的用途是什么?如何实现闭环?

上什么课?

转折发生在2013年,这一年郭长琛拥有了第一个孩子。孩子的出生让他意识到,父母在儿童教育上存在太多痛点:想要在孩子身上多花些时间却没有好的教育方法。恰好此时AI不单单活跃在论文上,已经开始逐步商业化应用,郭长琛认为,AI可以在幼教领域找到场景,“AI+幼教”市场非常有前途。

当AI落地到幼教行业,相当于回答了的第一个问题。早幼教阶段的用户主要指6岁以下的孩子,这个阶段的孩子有很明显的特点,我们需要思考哪些场景比较适合他们。当然规划用途和实现闭环也非常重要,如果没有规划好用途,就可能导致产品体验低于用户的预期,而缺少闭环系统,就很难完成定义的工作。

课程量身定制老师决定上课内容

智童时刻迈出的第一步,是名为“keeko小骑兵”的教育机器人。经过一年半的打磨,这款产品于2016年6月正式发布。

6岁以下幼儿处于人生的最初阶段,生理、思维都处于发育初期。学界将幼儿思维发育分为三个阶段:0到2岁时,幼儿处在动作思维阶段,他对外界的探索主要是以以触摸、爬行的动作来完成,思维在动作中进行;3到6岁是具像思维阶段,这个阶段的儿童具体形象思维占优势,缺少立体感和空间感,需要通过与实际物体的接触,来完成对抽象思维的训练;而6岁以后的孩子,才慢慢具备抽象思维的能力。

谈到与兴国幼儿园的合作,智童时刻公关负责人陈晓东认为,这是一个互相促进、共同进步的过程。

对于选择从硬件切入市场的原因,郭长琛谈道,“孩子对物品有天生的亲密感,很多小朋友的床头都放着蜘蛛侠或芭比娃娃。这是因为儿童思维能力发展需要一个过程,3岁以前是动作思维为主,3-6岁是具体形象思维为主,这意味着对于六岁之前的儿童来说,学习玩耍的成长过程中需要实物让他的体验感更丰富,认知更强烈。”

所以,6岁及6岁以前的孩子,非常需要具体可感的实物。所以当AI切入幼教行业,就与传统的AI产品产生了矛盾——大部分的AI产品是软件,但虚拟产品又不能满足孩子对实际场景的需求。不管是蒙氏还是高宽,众多教育学家都认为,要多让孩子多接触实物获得直接体验,才能帮助他们学习、形成抽象的概念。因此,AI落地在幼教行业,我们不能排除掉实体硬件产品。我们要做的是将AI具像化,给孩子实实在在的体验。所以,作为一家AI+幼教的公司,我们成立之后做的第一件事,就是研发面向不同场景的AI教育机器人和AI小硬件。

陈晓东介绍,此前公司与学校大部分的合作模式是由公司事先编程,最终上课的内容由编程内容决定,这也是目前市场上大部分教育机器人工作的模式。

“AI在幼教的应用需要一个载体。”郭长琛说,在早幼教阶段,即使孩子接触到的内容或者服务是相同的,载体不一样,孩子的体验和学习效率也不一样,如果产品体验不错,客单价不高,父母的付费意愿会非常明确,基于这些判断和考虑,智童时刻以实用型产品为主,用户群定位为0-6岁的幼儿。

具体而言,我们认为,AI切入幼教的场景,可以分为幼儿园场景和家庭场景两种情况。首先说幼儿园。

“但这次我们的课程是量身定做的。”陈晓东介绍,兴国幼儿园是垃圾分类市级示范幼儿园,智童时刻就从垃圾分类开始,让老师梳理上课的内容,再用技术手段满足老师上课的需求,并且一次次打磨声音、图片等细节,最终呈现出活动现场的效果。

皇家88平台,经过两三年的研发,智童时刻完成了软硬件的准备:硬件方面,有keeko系列教育机器人,包括机构版的“小骑兵”和家庭版的“小水滴”;有AI教玩具,今年智童时刻刚和央视智慧树栏目联合发布了一款智能吸色笔,接下去还规划了一系列产品陆续发布。软件方面,智童时刻基于安卓底层开发了自己的keeko
OS,又开发了自己的AI内容平台,提供便捷的课件定制工具。

幼儿园场景为什么需要什么AI呢?AI能在幼儿园发挥什么样的作用?这个问题我们探索了两年多,最后的结论是,教育机器人可以在幼儿园的游戏化教学和STEM教育两方面都可以发挥很大的作用。

怎么推广?

“在相当长一段时间内,软硬件的准备是我们工作的重心,占据了公司大部分的资源。”郭长琛说,也是在这个过程中,他开始熟悉幼教行业,实现从门外汉到入门的转变。当被问起其间最深的感受,他回答:“AI技术不是门槛,场景才是。”

游戏化教学的部分,我给大家分享一个简单的案例。很多人都听过“小蝌蚪找妈妈”,原来我们都是通过图片和视频来讲述这个故事,但现在,孩子可以和机器实现语音交互,我们可以用机器来讲述更加生动的故事。比如老师通过系统让机器人扮演蝌蚪,它的任务是找到妈妈。五个小孩分为一组,随机抽取卡片扮演不同的角色。如果第一个孩子抽取的图片是妈妈,我们的机器人会问这个同学,“我是小蝌蚪,我在找我的妈妈,请问你是我的妈妈吗?”,如果孩子说“我是鸭子,你的妈妈是两只眼睛、嘴巴宽宽的”,这时候机器人就会走到下一个孩子的面前,继续更孩子完成交互回答问题,最终机器人还会邀请孩子上来编一个青蛙的舞蹈

开发AI幼教内容平台老师可以轻松做课件

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设计这堂课非常简单,但孩子完成的角色扮演和参与以及孩子实现的思考却是非常重要。我们要运用机器和AI的方式让孩子融入情景,我们要实现个性化、游戏化的交互,让孩子的学习和互动变得更丰富

“这是未来机器人真正应该实现的目标,只有这样,技术才能更好地推广,人工智能才能服务更多老师,让更多小朋友体验高科技教学。”陈晓东说,为了实现这一点,智童时刻专门开发了AI幼教内容平台,提供一些简单的模板,让没有IT基础的幼儿园老师也可以像做PPT一样,轻松地做出能在机器人keeko上使用的课件,同时这个平台还包括共享平台,全国各地的老师都可以在这个平台上分享课件作品,交流教学经验。

图为智童时刻keeko系列教育机器

STEM教育这一部分我们主要从编程教育切入。近年来编程教育倍受重视,从小学编程成为很多人的共识。不过要明确的是,在幼儿阶段,编程教育的重点不是写代码,而是培养编程思维。我们发布了“小小编程”,向社会提供一套2岁就可以操作的实物编程系统,孩子通过刷卡、语音就可以自己编一个故事、一段舞蹈等等。我们希望2岁到6岁之间的孩子,虽然没有真正的写代码,但是通过卡片和语音的方式能完成最基本的编程逻辑训练。

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