遗传分析推翻外星人假设
X射线显示阿塔并不是什么骗局,但他的DNA注定要让UFO爱好者们失望了。图片来源:Garry
Nolan
外星人?非人类灵长类动物?畸形儿童?胚胎木乃伊?互联网上正在叽叽喳喳地讨论着阿塔的身份这是一个6英寸长的奇异骨架,他看起来就像出自那些描写UFO的科幻影片。日前,一位美国斯坦福大学的科学家勇敢地涉足这场争论,进而平息了有关阿塔属于何种生物的质疑。尽管科学家相信阿塔就是人,但有关他的争论并没有结束。这个故事始于10年前,有报道称在智利阿塔卡玛沙漠的一座鬼城中发现了这个矮小的遗骸,当时它被存放在一个袋子中。阿塔最终成为了安放在西班牙巴塞罗那的一件私人藏品作为这件藏品的主人,电影《天狼星》的制作人将这具奇异的木乃伊视为外星生命的证据。去年秋季,免疫学家,加利福尼亚州斯坦福市国立心脏、肺和血液研究所系统免疫蛋白质组学研究中心主任Garry
Nolan从一位朋友那里听到了阿塔的故事,并随即与这些制片人联系,表示愿意对标本进行科学分析。而后者则让他放手一试。据美国《科学》杂志介绍,阿塔具有各种明显的畸形特征,包括他生有10根肋骨,而不是通常的12根,并且长着严重畸形的头颅。Nolan说:我询问了我们的新生儿监护病房,了解了他们将如何分析这具遗骸,以及他们之前是否曾见过这样的综合征。他被推荐给小儿科放射医生Ralph
Lachman,后者是位于加利福尼亚洛杉矶Cedars-Sinai医学中心的国际骨骼发育不良注册中心联合主任。Nolan说:他曾出版了一本关于小儿骨骼疾病的书籍。Nolan记得Lachman完全被阿塔震惊了,他说:哇,我以前从未看到过这样的东西。为了研究这具标本,Nolan试图寻找阿塔的基因组线索。他最初假设这具标本具有数万或数十万年的历史阿塔卡玛沙漠可能是这颗星球上最干燥的地区,因此阿塔应当能够被永久保存。他向曾从丹尼索瓦人欧洲石器时代的尼安德特人的亚洲亲戚骨骼中提取过DNA的专家请教。然而结果表明这一切都是不必要的。Nolan说,标本的DNA很现代、很丰富,并且是高质量的,这表明他可能只有几十年的历史。让UFO猎人懊恼的是,阿塔绝对是我们这个世界的产物。在绘制了超过5亿个读取的序列后,Nolan断定,阿塔属于人类,这是毫无疑问的。此外,标本的B2单倍型
一种线粒体DNA类型表明他的母亲来自于南美洲西海岸的智利。与此同时,在进行了X射线检查后,Lachman发现,根据膝关节的骨骺板密度,阿塔的骨骼发育出人意料地相当于6到8岁的儿童。这存在两种可能性,Nolan认为,一种不太可能的情况是阿塔患有严重的侏儒症;另一种假设是相当于22周胎儿大小的阿塔得了一种极端罕见的迅速衰老的疾病早老症,并在子宫内或早产时死亡。Nolan尚未找到与早老症或侏儒症匹配的遗传记录。他正通过额外的测序工作寻找突变以加紧相关的研究。当然还存在一种可能性,那就是阿塔曾接触过能够导致出生缺陷的畸胎物质一种类似于萨力多胺的毒素。Nolan打算利用质谱分析法对相关组织展开分析,从而寻找有毒物质或萨力多胺的痕迹。但是从俄罗斯以及其他地方发现的少量拇指汤姆大小的骨骼遗骸更倾向于一种遗传上的解释。Nolan于上周公布了他的分析结果,并立即被媒体所包围,但他并不后悔拆穿了所谓外星生命的假象。Nolan说:我为这一结果感到激动。他说,一旦分析完成,他将把自己的研究成果递交给同行进行评议。

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自2003年发现以来,智利阿塔卡马沙漠中的一只小木乃伊引起轰动。她长而大的头部和倾斜的眼睛,与外星人的经典概念非常相似。但DNA分析最终证实,所谓的外星人不是一个。相反,它们是患有严重骨骼和头骨畸形的人类,胎儿的遗体

[文/徐乾昂]

  • 骨骼发育的几个基因已经发生变异。

15年前,智利的阿塔卡玛沙漠出土了一具木乃伊。由于其“骨骼精奇”,身长只有15厘米,肋骨也只有10对(比常人少2对),当时少数人猜测这是一具外星人的遗体。

在阿塔
-Mumie是在2003年发现的由智利奥斯卡穆尼奥斯:在阿塔卡马沙漠一座废弃的教堂后面,他发现了一个皮套,其中约13厘米木乃伊残骸是外行。然而,这个木乃伊的外观很奇怪:她有一个高而窄的头部,有着倾斜的细长眼睛。他们比例微小的身体在人类中也比平时少了两个肋骨。在大小上,神秘的类似于早产儿或未出生的胎儿。但他骨骼的形状和质地更像是一个8岁孩子的形状和质地。木乃伊通过错综复杂的路径到达黑市,从那里到西班牙收藏家。

“袖珍木乃伊” 图自纽约时报

智利女孩而不是外星人

如今美国科学团队经数年研究,发现这实际上是一具患有多重基因突变的的女胎尸体,揭开其背后的悲惨真相。但这智利人不爽了——他们不仅觉得美国人的研究“不道德”,还认为“国家宝藏遭盗取走私”。

但它是什么?早在2013年,第一次DNA分析显示它很可能是人类的遗体 –
毕竟,超过90%的木乃伊基因组与我们的基因组一致。关于为什么这个生物看起来如此奇怪,它来自何处以及它的年龄仍然缺失的更详细信息。这些现在从斯坦福大学和他的团队提供Garry
Nolan。在五年的工作中,研究人员能够对几乎整个阿塔木乃伊的基因组进行测序,并寻找可以解释其奇异外观的突变。

纽约时报报道截图

新的DNA数据证实了Ata木乃伊不是外星人,而是人类。研究人员报告说,他们的基因组相当于人类的98%,剩余的2%因DNA过度降解而无法破译。他们还发现木乃伊是女性。与各种群体的遗传物质进行比较也表明这个女孩可能是当地血统。根据诺兰及其同事的说法,他们的DNA与智利这个地区的当地人非常相似。在大小的基础上,他们假设这是一个死产或直接在早产后死亡的孩子。

据纽约时报28日消息,这具“外星人木乃伊”最早出土于位于智利北部一座名叫拉诺里亚(La
Noria)的矿镇附近。由于小镇地处阿塔卡玛沙漠(Atacama),这具木乃伊也被命名为“阿塔(Ata)”。随后,“阿塔”几经辗转,到了一个热衷于外星人研究的西班牙商人奥萨里奥(Ramón
Navia-Osorio)手里,后者将其与同为UFO发烧友的小伙伴们分享。

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