已完成首个试验性应用航次第一航段预定8次下潜任务的蛟龙号载人潜水器,9日在此前下潜作业过的南海冷泉区继续下潜。这是蛟龙号在这一航段的机动潜次,主要目标是为科学家采集冷泉区生物和碳酸盐岩等样品。据航次现场指挥部通报,这次下潜由国家深海基地管理中心傅文韬担任主驾驶,中船重工702所蛟龙号主任设计师叶聪和同济大学教授周怀阳一同下潜,这也是蛟龙号首位乘客周怀阳搭乘蛟龙号第二次下潜。据介绍,这次下潜任务繁重,包括采集冷泉区贻贝和毛瓷蟹样品、碳酸盐岩、冷泉区边缘死去的贻贝样品、柱状海绵阵中的海绵样品和菌席,并用地热探针测量这一区域海底温度。6月17日至20日,蛟龙号在这个冷泉区连续下潜4次,已经采集到了贻贝和毛瓷蟹等丰富的海底样品。但此前生物样品保存时间过长,已无法进行RNA分析,因此需要采集新的海底生物样品。采集冷泉区边缘死去的贻贝样品则是为了研究冷泉区生物的衰亡过程。蛟龙号当日8时51分被布放至水中,预计40分钟后抵达1300多米深的冷泉区。按计划,蛟龙号将于15时30分抛载上浮。蛟龙号首个试验性应用航次于6月10日起航,共分为3个航段,预计需要113天。第一航段预定下潜8次,机动下潜2次,主要是在南海开展定位系统试验,同时开展科学研究,包括对海底生态系统、生物和地形等进行调查。

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科研人员为蛟龙号装载压载铁,其中最外面1块重达135千克,用来控制潜水器下潜速度。

7月8日17时,完成首个试验性应用航次(中国大洋第31航次)第一航段预定8次下潜任务的蛟龙号载人潜水器,返回至南海1号冷泉区。当晚,现场指挥部决定,蛟龙号今日将在蛟龙冷泉1号区进行本次航段的第一次备用下潜。潜航员为叶聪、傅文韬和周怀阳。

6月17日~20日,蛟龙号在蛟龙冷泉1号区连续下潜4次,搭载同济大学教授周怀阳等3位科学家下潜,并采集到了丰富的海底样品,包括160多个贻贝、40多只毛瓷蟹、7个帽贝、1条多毛类蠕虫、1只铠甲虾、1只长额虾、1只蜘蛛蟹和大量碳酸盐岩、沉积物样品和海底水样等。

6月28日~7月7日,蛟龙号在南海蛟龙海山区下潜4次,并对这个小海山进行了精细调查。至此,蛟龙号已经完成了第一航段预定的8次下潜任务。由于距离第一航段结束还有一周时间,航次现场指挥部根据随船科学家需求,决定再回到冷泉区,力争完成1次~2次的机动下潜计划。

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