本报讯记者从国家海洋局获悉,国际海底管理局7月19日核准了中国大洋矿产资源研究开发协会提出的西太平洋富钴结壳矿区勘探申请。中国成为世界上首个对3种主要国际海底矿产资源都拥有专属勘探矿区的国家。中国此次获批的富钴结壳勘探区位于目前所知的富钴结壳资源分布最为富集的西太平洋海山区域,面积为3000平方公里。根据国际海底管理局的相关规定,中国大洋矿产资源研究开发协会在这一区域享有专属勘探权和优先开采权。这是继2001年东北太平洋多金属结核勘探矿区和2011年西南印度洋多金属硫化物勘探矿区之后,中国在国际海底区域获得的第三块专属勘探矿区。富钴结壳是位于海底山区岩石表面的富含钴、锰、镍、铜等元素的结壳状矿床,主要由铁锰氧化物构成,集中分布在水深800米至4000米之间的海山斜坡和顶部。富钴结壳所含的金属可以用于增加钢材硬度、强度和抗蚀性等特殊性能,也可以用于生产光电电池、超导体、高级激光系统等。自上世纪80年代以来,富钴结壳一直是海洋矿产资源开发的重点。据了解,中国获得西太平洋富钴结壳矿区专属勘探权后,正在太平洋上执行首次试验性应用航次的蛟龙号将于8月底赴该区域进行科考。届时,蛟龙号将在2500米以上的水深区域调查。因为那里富钴结壳的丰度要好于2500米以下的深海,而且分布了很多珍稀的生物群落和物种。预计蛟龙号将开展4次下潜作业,进行近底生物调查和海底摄像。《中国科学报》
(2013-07-23 第1版 要闻)

国际海底管理局19日核准了中国大洋矿产资源研究开发协会(简称“大洋协会”)提出的西太平洋富钴结壳矿区勘探申请。中国成为世界上首个就3种主要国际海底矿产资源均拥有专属勘探矿区的国家。  在19日举行的国际海底管理局第19届会议上,该局理事会核准了中国的申请,同时还核准了日本提出的富钴结壳矿区勘探申请,但俄罗斯、英国、印度、新加坡就不同资源提出的4份矿区勘探申请被推迟到明年审议。  富钴结壳是位于海底山区岩石表面的富含钴、锰、镍、铜等元素的结壳状矿床,主要由铁锰氧化物构成,集中分布在水深800米至4000米之间的海山斜坡和顶部。  中国此次获得专属勘探权的富钴结壳区位于目前所知的富钴结壳资源分布最为富集的西太平洋海山区域,面积为3000平方公里。  1994年成立以来,国际海底管理局相继就区域内多金属结核、多金属硫化物和富钴结壳3种主要矿产资源的勘探活动作出规定。此前,中国已于2001年在东北太平洋获得多金属结核矿区勘探权,2011年又获得西南印度洋多金属硫化物矿区专属勘探权。  国际海底管理局总部设在牙买加首都金斯敦,是管理国际海底区域及其资源的权威政府间组织。

随着人类对资源需求的不断增加,陆地上的资源供给越来越匮乏,一些国家开始瞄准深海矿产资源的开发。

全球深海矿产资源分布

自然资源部第二海洋研究所研究员、中国大洋50航次B段首席科学家李小虎告诉记者,目前各国大洋科考调查多集中于国家管辖范围以外海床、洋底及底土的国际海底区域。该区域面积约占地球表面积的49%,蕴藏着丰富的多金属结核、富钴结壳、多金属硫化物、富稀土沉积物等资源,开发利用潜力巨大。

深海多金属结核资源广泛分布于水深4000米~6000米的深海盆地,主要包括东太平洋海盆、西太平洋海盆和印度洋海盆等;富钴结壳资源主要分布于水深800米~3000米的深海海山表面,以中、西太平洋海山区为主。多金属结核和富钴结壳富含钴、镍、铜、锰和稀土等多种金属资源。

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