当地时间8月13日14时许,蛟龙号母船抵达环境特别受关注区,计划于明天实施第67次下潜任务,主要开展生物和环境调查。现场总指挥刘峰介绍,本次下潜获得的资料将提交到国际海底管理局,与世界各国共享。国家海洋局二所研究员王春生介绍说,东北太平洋两个断裂带的中间区域称为CC区,其中多金属结核资源富集,国际海底管理局已在此签署12个多金属结核勘探合同区。未来的开采会对CC区的环境和生物多样性造成多大影响,是受到国际社会广泛关注的问题。为此,国际海底管理局2011年之后在CC区内设立了9个特受区,以避免受到深海采矿活动的影响,确保其生物多样性及生态系统的结构与功能。由于特受区内不能进行开采,因此过去没有人对其生物和环境进行过系统调查,相关资料很不充分。刘峰说,作为负责任的大国,中国绝不仅仅关注资源,同样重视环境保护。在特受区执行下潜任务,了解其生物基底,可以作为与合同区对比的参照。这些资料将与全世界分享,这也是我国为海洋环境保护承担的一份责任。科学家也希望这次下潜任务能为未来采矿装备的设计提供更多启发,以尽可能减少对环境的损害。刘峰介绍,目前我国的集矿机还处于原理样机研制阶段,其工作原理大致为,先通过射流将结核输送到类似土豆收割机的装置,适当破碎后,利用管道送到水面,最后进行结核和水的分离。分离出的海水怎么办,目前有两种建议。他说,有人认为应该排放在海面,可以将深海中的养分带上来;也有人建议用专门的管道再输送回海底,避免淤泥对海面造成污染。哪种方式对环境影响更小,这是悬而未解的课题。他表示,很多类似的问题,都需要深潜调查提供更多依据。现场副总指挥李向阳介绍,今天各部门均已完成下潜前的各项准备工作,明天下潜人员为潜航员唐嘉陵、杨波及国家海洋局二所助理研究员鹿博。特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的来源,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。

蛟龙号载人潜水器当地时间8月17日在东北太平洋进行了本航段最后一次下潜作业,完成了考察海底生物和采矿前景等任务。这次下潜是蛟龙号2013年试验性应用航次第二航段的第六次下潜,也是最后一次下潜,最大下潜深度5122米,位置在东北太平洋国际海底管理局环境特别受关注区西侧。这次下潜标志着蛟龙号第二航段任务圆满完成。在该航段任务期间,蛟龙号成功经受了大风、大浪以及大深度、大强度作业等四大考验,探海能力再次得到证明;并取得三大发现,显示在相关区域采矿不会严重破坏深海生态环境,有可能实现绿色开发。现场总指挥刘峰说,过去12天里,科考队员克服平均4级风2米浪4级海况等诸多不利因素,充分利用载人潜水器的优势,依次在东北太平洋中国多金属结核勘探合同区详细勘探区、魏源海山区,国际海底管理局环境特受区及邻近海域四种不同类型的海底地形条件下进行了6次5000米级下潜作业及一系列常规调查,可以说对本合同区做了个解剖。现场副总指挥、潜水器本体部门负责人胡震告诉记者,世界上很少有国家有能力连续多日以平均两天一次的频率进行5000米级下潜作业。尽管在此期间潜水器的推进器和电池出现过一些问题,但都得到了及时解决,为今后积累了经验。在科考成果方面,本航段首席科学家王春生说:初步看有三项重要发现。一是对本合同区海丘、海盆、海山岩石露头等不同地形条件下的多金属结核覆盖率有了更清楚的了解;二是发现巨型底栖生物在上述不同地形海底分布广泛,而且生物种类有很高的相似性;三是通过对四个区域的对比研究,初步判断未来在勘探合同区开展多金属结核采矿不会对深海生态环境和巨型底栖生物多样性产生严重影响,我们对深海资源的绿色开发是有可能实现的。蛟龙号2013年度试验性应用科考航次共分中国南海、东北太平洋中国多金属结核勘探合同区、西北太平洋富钴结壳勘探合同区三个航段。随着第二航段任务的完成,母船向阳红09搭载蛟龙号马不停蹄地赶赴密克罗尼西亚联邦的波纳佩港进行补给。向阳红09号船长陈存本说:如果我们保持13节的航速,预计27日能抵达波纳佩港。完成补给后,蛟龙号将于8月底前往位于西北太平洋的富钴结壳勘探合同区执行第三航段,即2013年度试验性应用航次最后一个航段任务。特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的来源,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。

7月12日返回厦门停泊的向阳红09船,目前已完成补给及船舶加油加水、机器校正等准备工作,7月19日将再次踏上征程,开始第二、三航段的科学考察。今天吃过早饭,国家海洋局二所研究员王春生打开电脑浏览任务计划。与以往科考任务不同,这位参加过十多次大洋科考的海洋生物学家说,这次我们可以乘着祖国研制的潜水器深探海底,那里才是科研的第一线。王春生告诉科技日报记者,在第二、三航段,蛟龙将远赴东北太平洋中国多金属结核勘探合同区和西北太平洋富钴结壳勘探申请区开展近底生物调查、地质取样、海底摄像和相关海底试验等作业。现场总指挥刘峰介绍,本航次的一大特点,是特别关注海洋生态环境和对生物多样性的调查。我们的国际海域科考和资源开发要努力把对环境生态的影响降到最低。蛟龙号预计在出发18天后,抵达位于东北太平洋的中国多金属结核勘探合同区,执行第二航段作业任务。刘峰介绍说,该航段初步计划利用大约两周的作业时间,进行5次固定下潜和2次机动下潜,最大下潜深度超过5000米。随船科考的10位科研人员任重道远,除了开展结核试采区沉积物原位工程力学参数测量外,还将通过近底航行拍摄海底录像和照片,进行结核小尺度分布规律研究;采集结核合同区不同生境类型的巨型底栖生物样品和视像资料,分析比较海底平原和海山链巨型底栖生物多样性和群落结构,为深海采矿环境影响评估和生物多样性保护提供科学依据;开展近底微地形地貌调查,为结核试采提供精细的海底地形;采集结核合同区海山链岩石样品,为研究东太平洋断裂带海山链形成与洋下岩石圈地幔演化提供第一手资料通过这些科考项目,为今后的实际开采、绿色开采做好准备。在第三航段中,蛟龙号将前往西太平洋海山区,开展巨型底栖生物多样性和空间分布的调查。王春生说,陆地上不同海拔高度的生物种类是不一样的,即使在相同海拔高度,由于光照和湿度等条件不同,种类也不同。海底同样如此。他说,蛟龙号将要去的海山基底水深5000多米,山顶深1400米左右,高差将近4000米,这样的海山生物成带分布肯定很明显。因此要利用载人潜水器对海山不同深度、不同方位的底栖生物种类及其分布进行调查,为海山矿物开采环境影响评估和海山生物多样性保护提供理论依据。他还透露,任务中会给海底生物搬家。我们会做一些深海生态修复试验,比如把几种海底平原的生物迁移到海山链。如果它们能在新家快乐生活,就说明我们在平原地区采矿不会对生物多样性带来严重损害。展望本次任务,王春生认为潜入深海必将获得不同以往的科学成果。比如过去的参数测量都是在船上遥测,距离较远,而深入海底获得的数据将更加精准。在深海生物样本采集方面,以前我国基本靠拖网,效率低,拖上来的生物大多被压碎,很难得到完整样本,且无法确定所采生物在海里的位置及深度。而借助载人潜水器,将使这一问题得到解决。此外,此前受采样技术限制,我国对海山斜坡不同水深段大、小型底栖的研究尚未开展,载人潜水器则能对海山斜坡处的沉积物进行采集。完成所有任务后,蛟龙号及向阳红09船预计将于9月20日返回江苏江阴。

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