作者:周舟 来源: 中国科学报 发布时间:2019/5/24 10:23:49 选择字号:小
中 大 火星极地表面下冰层是古代冰盖残余

火星上发现大规模的冰,有冰即有水!据德克萨斯大学奥斯汀分校和亚利桑那大学的科学家称,火星北极下1.6千米处新发现的冰层是古代极地冰盖的残余,可能是火星上最大的水库之一。

根据美国地质学联合会网站发布的相关新闻通报,美国科学家近期在火星北极附近地下一英里深处,发现一处埋藏地下的古代火星冰层遗迹。研究者认为,这项发现提供了一项确凿证据,证明在过去的漫长历史中,由于火星轨道参数和自转轴倾角方面发生的改变,对于火星极地冰盖的扩张与萎缩所产生的影响。

皇家88平台注册,据新华社
美国科研团队最新发现,火星北极表面约1.6千米下的冰层可能是古代极地冰盖的残余,如果融化,可让整个火星表面覆盖至少1.5米深的水。

研究小组利用美国宇航局火星勘测轨道飞行器上的雷达收集测量数据得出了这一发现。雷达发射的雷达波可以穿透火星表面以下2.4千米的区域。这些发现发表在5月22日的《地球物理研究快报》(Geophysical
Research Letters)上。

在这项研究中,美国德州大学奥斯汀分校以及亚利桑那大学的科学家们使用了源自美国宇航局“火星勘测轨道器”上搭载的“浅层雷达”获取的相关数据。SHARAD设备可以发射雷达波穿透火星表面,最大探测深度可以达到火星地表下1.5英里。

5月22日发表在美国《地球物理通讯》杂志上的研究显示,这有望成为火星上最大的水库之一,为古代火星气候条件是否有利于生命存在的问题提供证据。

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相关研究报告已经以论文形式发表于《地球物理学研究通报》杂志。这项研究相当重要,因为这些被埋藏的冰层代表了对于火星古代气候变化的记录,就像地球上的树木年轮可以让我们追踪过去的气候变化情况相类似。对于这些地下冰层形态和成分的分析,将帮助科学家们判断远古时期的火星是否曾经存在过适宜生命生存的宜居环境。

美国得克萨斯大学奥斯汀校区和亚利桑那大学的研究人员分析了美国航天局火星勘测轨道飞行器浅层雷达的观测数据,该雷达可探测到火星表面下约2.4千米的地方。

这很重要,因为冰层是火星过去气候的记录,就像树木年轮是地球过去气候的记录一样。研究这些层的几何结构和组成可以告诉科学家,以前的气候条件是否适合生命生存。研究小组发现,在一些地方,沙子和冰层中90%都是水。

研究团队在雷达数据中发现在火星地表下存在沙子和水冰的混合物,其中水冰含量高达90%。这是非常巨大的数量:如果这些水冰全部消融,这将足以在火星上产生一个深度至少1.5米深的全球性海洋。事实上,这些水体可能是火星上迄今除了南北两极的冰盖之外,第三大的水资源储库。

研究人员推测,这些冰层是火星在冰期时形成的,当火星逐渐变暖后,部分残余冰层会被沙土掩盖,这些沙土可以保护冰层免遭太阳辐射的影响,并防止其散逸到大气中去。

如果融化,新发现的极地冰将相当于覆盖火星表面至少1.5米深的一层全球水。研究报告的第一作者、德克萨斯大学地球物理研究所的研究生研究助理斯特凡诺·内罗齐(Stefano
Nerozzi)说:我们没想到会在这里发现这么多水冰,这可能使它成为火星上仅次于极地冰盖的第三大水库。

美国德克萨斯大学地球物理研究所博士研究生斯蒂芬诺··奈罗兹(Stefano
Nerozzi)是相关研究论文的第一作者,他指出:“我们一开始并不指望会在这里发现这么多的水。这几乎会让它成为火星上仅次于两极地区的第三大水资源储库。”

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