这些研究并不便宜仅加拿大的17次北极探险就花费了1.17亿加元。但是这3个国家争夺北极的努力,以及其他几十个国家对海洋的要求,对海洋学来说是一笔巨大的财富。

这一决定加速了北极国家对北极海底这一鲜少研究区域的科研步伐,它们开始加快采样及绘制地图,而这也正中地质学家下怀。由于越来越暖的夏季打开了北冰洋上被海冰封锁的洋面,装载着声呐和地震绘图系统(这些设备可以利用声波绘制海底地形)的船只在北冰洋上纵横交错。“如果是15年前,我想说这样的局面几乎是不可能的。”德国阿尔弗雷德:韦格纳研究所地球物理学家Wilfried
Jokat说。

8月2日,俄罗斯考察队在林加罗夫的率领下抵达北极,乘座两艘深海潜水器潜入4261米的水下,采集海底动物和土壤样本,研究地热和水化学现象,并在北冰洋海床上插上了钛合金制的俄罗斯国旗。俄新社的政治观察家将此举解读为:俄罗斯公开提出自己对北极领土的要求。俄罗斯外交部部长拉夫罗夫也于当日表示,俄正在进行的北极考察是为了从科学上证明,北极附近富含石油的大陆架是俄罗斯领土的自然延伸。

所有这3个国家的主张,以及其他国家对海洋的几十种类似的诉求,都建立在广泛的海底测绘基础上。事实证明,无论哪个国家的申请最终能否达成,海底测绘对科学都是非常有益的。

尽管如此,研究人员依然了解到一些研究观点。Jokat收集的数据支持门捷列夫海脊是洋壳的一部分。如果联合国专家同意这一观点,那么将会对俄罗斯提出的大片海域主权要求产生不利影响。与此相反,也有意见认为,罗蒙诺索夫海脊是大陆的起源——这将会对俄罗斯和丹麦产生有利支持。然而,无论联合国小组如何决定,其观点都是建议性的,最终的海洋边界仍取决于外交官的决定。

丹麦的这支科考队大约有40名研究人员,考察期预计将长达一个月,主要目的是寻找证据,以证明2000多公里长的罗蒙诺索夫海岭是丹麦领土格陵兰大陆架的延伸。如果得到联合国认可,丹麦就将拥有北冰洋大片水域的经济开发权。

仅在北极地区,海底测绘就揭示了几座沉没的山脉,这些山脉以前没有被早期的声呐技术探测到。例如,楚科奇海帽是一个从阿拉斯加延伸出来的海底高原,在那里发现了数百个坑坑洼洼的痕迹,这表明,以前被冻结于此的甲烷已经从海底喷发出来,这一现象可能会加速全球气候变化。

这项法律赋予每个沿海国家对其专属经济区的所有权,这些专属经济区可以延伸至距其海岸线370公里的范围。但如果一个国家可以提供地质证据,证明该国的大陆架在海下延伸至经济专属区以外,那么其海域所有权就可以另外扩展278公里,从而扩大其对海底资源如石油、天然气以及矿产(但不包括水体中的海洋生物)的所有权。这项“扩展大陆架”的规定已经让包括澳大利亚、新西兰在内的国家的海床领土扩展了50%。

继俄罗斯、美国和加拿大科考队开赴北极后,8月12日,丹麦政府派遣的一支科考队也向北极进发,寻找丹麦拥有北冰洋海域经济开发权的证据,加入北极“争夺战”。

加拿大和美国海岸警卫队的船只共同绘制了北极海底大陆架地图。图片来源:DVIDSHUB/FLICKR

对于研究人员来说,这些主权要求非常具有吸引力。因为其中包含着一些可以解决长期疑问的新数据,例如阿尔法—门捷列夫海脊体系究竟是大陆的一部分还是海洋的洋壳,Lebedeva-Ivanova说。她对俄罗斯提交的玄武岩数据尤其感兴趣,但问题是:联合国要求对提交的所有数据保密。“没人见过那些数据。”所以外围的专家很难权衡,英国罗姆塞海洋地质学家、咨询师Lindsay
Parson说。

然而,油气资源属大陆架自然资源的一部分,大陆架资源还包括海床和底土的矿物、其它非生物资源以及属于定居种的生物,如藻类、贝类等。1982年《联合国海洋法公约》第77条规定,沿海国为勘探大陆架和开发其自然资源为目的,对大陆架行使主权权利。这意味着,要想在北冰洋下开采石油和天然气,就必须面临着洋底划界的争议。

有关北极的3个主权主张都围绕着罗蒙诺索夫岭展开。罗蒙诺索夫岭是一个水下山脉系统,从加拿大奇基塔卢克地区的埃尔斯米尔岛经过北极,延伸至俄罗斯的西伯利亚新岛。两国都声称这条山脊在地质上与他们的大陆相连,而丹麦则表示这条山脊也与丹麦的格陵兰岛相连。由于该山脊被认为是大陆地壳,所以其领土扩展可能是广泛的。

图片来源:丹麦和格陵兰地质调查局

然而,北极丰富的自然资源则意味着未来将进入一个新的时代———争夺北极自然资源的时代。———记者手记

在海底山脊上发现的缝隙使得海流可以从一个盆地流向另一个盆地,这对北极地区的热量分布以及气候和冰川融化的整体模型产生了重要影响。Mayer说。

《中国科学报》 (2015-08-27 第3版 国际)

俄罗斯的这一举动立即引起了全球的关注,北极周边国家美国、加拿大、丹麦等对俄罗斯行为表示不满,并立即纷纷派出自己的北极科学考察队挺进北极。

CLCS将需要数年,或许数十年时间,才能对重叠的北极主权主张做出裁决。无论谁赢得这场科学竞赛,都将面临一场外交斗争。

究竟谁拥有北极海底的所有权?这一长期存在的争议如今再次潜滋暗长、重新升温。近日,俄罗斯向联合国递交了一份新的领土要求资料,同时递交的还有新的海底地图和支持该地图的证据样本。俄罗斯要求在北极点附近另外增加120万平方公里的海底主权,这激化了和其他北极国家的潜在冲突。丹麦此前已对俄罗斯要求的部分海底领土提出了所有权,而加拿大也极可能对同一地区再次提出主权要求。

北极地区是有主领土,其主权分属8个北极圈国家。因此,俄罗斯北极科学考察队在北冰洋海床插国旗,公开提出自己对北极领土的要求,自然会牵动许多北极圈国家的神经,他们非常担心俄罗斯会独吞开采考察地区海底油气资源的权利。于是,美国、加拿大和丹麦纷纷派出自己的考察队进军北极,为自己寻找证据。据悉,美国科考队还曾派出侦察机,“尾随”俄科考队的探测。

丹麦、俄罗斯和加拿大都表示希望和平解决这一问题

相反,俄罗斯今年8月3日的提案争论称,罗蒙诺索夫海脊和与其大致平行的阿尔法—门捷列夫海脊等均是俄罗斯大陆架的延伸。该国称,对于120个岩石样本的分析,包括对门捷列夫海脊采集的玄武岩样本的分析,均支持该国的领土主权要求。

8月6日,美国海岸警卫队的“希利”号重型破冰船从华盛顿州的西雅图海港出发,开赴北冰洋进行北极科考,其目的是确定阿拉斯加北部大陆架延伸的范围,这是美国在2003年和2004年之后的第三次测绘之旅。

沿海国家对专属经济区拥有主权,从定义上讲,EEZ是指从其海岸线向外延伸200海里的区域。但是,1982年出台的《联合国海洋法公约》使扩大该区域成为可能,前提是一个国家能够使CLCS相信其大陆架已超出EEZ的界限。

北极海底谁主沉浮 海洋地质学研究成海底主权归属关键

自上世纪20年代起,这一海区在苏联的各种地图上均被标注为苏联专属经济区。苏联解体后,它又被标注为俄罗斯专属经济区,这种状况一直持续到1997年《联合国海洋法公约》缔结为止。根据该公约,俄罗斯的专属经济区被缩小到了200海里范围内,也就是说,俄罗斯暂时还不能对这一海区拥有主权。

作者:赵熙熙 来源: 中国科学报 发布时间:2019/6/25 10:51:59 选择字号:小
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挪威已经利用相关研究数据在2009年成功获得一次大陆架扩张申请。丹麦和俄罗斯的数据也在此后鱼贯而至。去年,丹麦和格陵兰(格陵兰岛是丹麦的一部分)争论称,将北冰洋一分为二的罗蒙诺索夫海脊是格陵兰岛大陆架的一部分。它们提出对895000平方公里海底的所有权,其中包括此前俄罗斯和加拿大提出的领土主权要求范围内的北极点区域。

1909年4月6日,美国探险家罗伯特•皮尔里把美国国旗插在北极点的冰层上,标志着人类征服了北极,人类在北极的活动进入探险时代。随着人类足迹越来越多地踏上北极,近年来,北极探险的成分已经越来越少,主要任务开始转向科学研究,北极进入科学考察时代。
目前,北极是地球上唯一一片尚未开垦的处女地。

在各国迄今提交的84份申请书中,大多数都是受石油和天然气前景的推动,尽管深海采矿技术的进步为这些申请增添了新的理由。例如,巴西在2018年12月提交了一份申请,其中涉及里约格兰德隆塞山脉,这是一座深海山脉,位于里约热内卢东南1500公里处,覆盖着富含钴的锰铁外壳。

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俄罗斯北极科考队在北冰洋海底插国旗的举动,顿时引起环北冰洋国家的强烈不满。美国国务院副发言人凯西指出,不管俄罗斯在北极海底插了一面金属旗、一面橡胶旗或者是一面床单,这都不会对他们的领土要求产生任何法律效果或者影响。这是一项根据技术指标来确定的事务,而不是由插任何标志物所能决定的。他说,美国对俄罗斯有关其北极大陆架增加120万平方公里的要求持怀疑态度,但美国承认俄罗斯有权继续提出这一要求。

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