NASA总部科学任务理事会副主任托马斯楚比兴说:我们精心挑选了两项任务,不仅因为它们本身可以进行很多高级科学研究,而且因为它们将与其他太阳物理学太空探测器一起,很好地推进NASA的任务,以保护宇航员、太空技术以及地球上的生命。这些任务将做大相关科学,但它们也很特殊,因为它们体型很小,这意味着我们可以将它们一起发射,并以单次发射的价格开展更多研究。

NASA宣称,为了观测太阳尤其是太阳风和空间天气,他们确定了两项新计划。其中一项计划英文简称为PUNCH。该计划由由4颗与拉杆箱尺寸相差无几的卫星构成,可以侦测到并追踪太阳风和日冕物质的抛射,同时能在滤掉太阳强光后对太阳大气层结构进行分析。预计这项任务的成本在1.65亿美元以内。

太阳会喷发出大量高能粒子太阳风,它可以在太空中形成一个动态辐射系统空间天气。

美国航天局负责科学任务的副局长Thomas
Zurbuchen说:“这两项任务可以与其他的太阳观测任务一起,为帮助和保护宇航员、发展空间技术以及改善地球上的生活提供支持。”

何为空间天气

另一项计划英文简称是TRACERS,目的是观测地球磁场在北极附近如何与太阳磁场发生相互作用。在一种被称为“磁重联”的过程中,磁力线会发生剧烈变化,将一些粒子以接近光速的速度抛射出去,这项计划的任务就是观测相关粒子。这项任务的相关卫星会以搭乘前一项任务的顺风车同时发射升空。因此在节省下发射成本后,这项计划的成本预计将不超过1.15亿美元。

统一日冕和日光层偏光仪任务,将直接关注太阳的外部大气层日冕以及它如何产生太阳风。PUNCH由4个手提箱大小的卫星组成,可以对太阳风进行成像和跟踪。

IT之家6月21日消息NASA昨天宣布,该机构确立了两项观测太阳活动和空间天气的新任务。为此,NASA将在2022年8月前发射多颗卫星。

相对于地面天气而言,空间天气发生在距离地面30公里以上。空间天气涉及的物理参数与大气天气有很大不同。

从太阳上层大气射出的超声速等离子体带电粒子流被我们称为太阳风,太阳风会影响地球附近的空间天气。其中的粒子会与地球磁场相互作用,可能对宇航员安全、无线电通信、GPS信号和地面电网等产生影响。

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本报记者 刘 霞

据悉,这两个任务的发射日期不迟于2022年8月。两个项目都由NASA戈达德太空飞行中心的探索者项目办公室管理。探索者项目是历史最悠久的NASA连续计划,旨在提供频繁、低成本的太空访问。

TRACERS的独特测量将有助于保护宇航员、发展空间技术。该任务由爱荷华大学的卡耐基科勒忒兹领导,由于相关卫星会以搭便车方式与PUNCH任务同时发射,因此除掉发射成本后,这项任务成本预计不超过1.15亿美元。

该航天器还将跟踪日冕物质抛射大规模的太阳物质喷发,其可以驱动地球附近的大型空间天气事件,科学家可以通过这项任务更好地了解它们的演化并开发预测此类爆发的新技术。

磁重联驱动整个宇宙的能量事件,包括日冕物质抛射和太阳耀斑。它还允许来自太阳风的粒子进入近地空间,从而驱动那里的空间天气。TRACERS将是第一个利用两个航天器探索这一过程、厘清这一过程如何在空间和时间上变化的任务。它还可以为NASA的磁层多尺度任务提供重要的背景,这一任务将收集详细的高速观测资料。

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