自然资源已耗尽?人类还能做什么

8月8日,地球迎来了今年的生态超载日。这一日期的到来意味着,人类已经在这一天之前将地球全年可产生的自然资源耗尽,而且,人类向大气层排放的二氧化碳已经超过了森林和海洋的吸收能力,渔业和树木砍伐的强度也使大自然无法及时恢复。

 

有环境专家就此警告称,地球的生态超载日来得越来越早。在2000年时,地球生态超载日是在9月下旬,而今年已经提前到8月8日。不过,提出这一概念的全球生态足迹网络组织的研究结果显示,过去几年中,地球生态超载日在日历上的爬升速度有所放缓。

人类正在超额“支出”地球生态资源。

概念提出

近日,世界自然基金会发布的《全球生态足迹网络》报告显示,截止7月29日,人类已用光2019年全年的水、土壤和清洁空气等自然资源定量,地球从此进入生态赤字状态。7月29日也即成为“地球生态超载日”。

生态超载日由世界自然基金会的合作伙伴,国际民间组织全球足迹网络发起。

与过去20年相比,今年的“地球生态超载日”系史上最早,提前了2个月。

WWF中国生态足迹项目经理陈波平曾经在接受媒体采访时表示,全球足迹网络能追踪人类对自然资源和生态服务的需求和支出,就像银行对账单可以追踪收入与支出一样。具体计算方法是通过对时间和资源消耗走势的粗略估算,以近科学的方法测算出人类对生态资源和生态服务的需求和地球生态承载力两者之间的差值。而生态超载日的到来则是人类在一年之内生态资源开始入不敷出的时间指标。

消息一出,引发了广泛关注。人类已无生态资源可用?地球被透支到了怎样程度?

中国科学院地理科学与资源研究所研究员、资源生态与生物资源研究室主任闵庆文在接受《中国科学报》记者采访时解释说,生态超载的概念与生态承载力、生态足迹等概念密切相连。生态承载力是指在一定的社会经济水平下一个地方生态系统服务所能支撑的人口规模与经济规模,也可以利用足迹方法表述为一定的社会经济水平下一个地方生态系统所能提供的生态系统空间,即生态服务供给。

警示但不具决策依据

生态足迹则是指提供人类生产生活所需要的生态系统服务的生态系统空间,即生态服务消费。能够持续地提供资源或消纳废物的、具有生物生产力的地域空间,其含义就是要维持一个人、地区、国家的生存所需要的或者指能够容纳人类所排放的废物的、具有生物生产力的地域面积。

据世界自然基金会消息称,“地球生态超载日”是由其合作伙伴、国际民间组织“全球生态足迹网络”发起的活动,是指人类对自然资源索取超过该整年地球生态系统所能再生还原的一天。过了这一天地球就进入了本年度生态赤字状态。

生态超载日的计算,就是将生态系统服务供给与生态系统服务消费放在一起比较,如果供给大于消费,那么这个地方就有生态盈余;反之,如果消费大于供给,则说明这个地方超载,也成生态赤字。闵庆文说。

该组织核算地球生态超载时,通过每年追踪地球生态资源“供给”(地球竭尽全力所能提供的资源)与“需求”(地球养活人类需要提供多少资源),从而计算得出哪天为地球全年可再生资源耗尽的日期。

生态危机

地球生态超载日并不是一个固定的日期。自1970年12月29日地球自然资源首次进入“欠费”模式以来,每一年地球超载日都在不断提前,且几乎每隔十年会提前1个月。

有国际专家表示,生态超载日的到来,说明今年人类已耗尽自然资源补给,对陆地、树木和鱼类的开采捕捞,已远远超过地球生产能力。

全球生态足迹网络负责人称,人类目前使用大自然的速度是地球生态系统再生速度的1.75倍。按照目前的消耗速度,1.75颗地球所生产的自然资源才能满足人类的需求。

而且,组织此次测量工作的全球生态足迹网络称,生态超载率最高的是澳大利亚和美国,这两个国家肉类消费对环境构成的影响较大。碳排放是地球透支最主要的原因。目前在人类对自然的需求又称生态足迹中,温室气体排放已经占到60%。

“有警示意义,但不能作为决策依据。”自然资源部国土整治中心副主任、研究员郧文聚告诉《中国科学报》,地球生态超载可看作一种对生态环境承载状况的新的表达方法,但其采用的算法、数据采集的密度和准确性等问题有待考量。

全球足迹网络主席马西斯瓦克纳格尔也曾在公开场合表示:现在的问题不是我们的生态赤字变得越来越大,而是这种状态无法长期维持。纵然我们已经深陷赤字危局,但大家仍然没有采取措施以重回正轨。目前,全球人口每年消耗着1.6个地球的生态资源,并且在2030年之前将达到2个地球,而到本世纪中叶,需要3个地球才能满足得了人类的需求。

从事生态环境科学研究实践10余年的全球环境研究所彭奎博士也表示:“相当于给人们提个醒,但总体趋势如此。”

理智看待

彭奎告诉《中国科学报》,生态赤字的代价表现为生物多样性丧失、土壤侵蚀、气候变化等。他还特别提到,地球生态超载并不意味着半年内把自然资源用完了,其意义在于目前人类消耗地球自然资源的方式和强度,把后人该享用的资源提前使用了,“这是一个‘提前消费’的概念”。

尽管人类面临的生态问题确实紧迫,但是闵庆文认为,人们要科学看待生态超载日。

自然资源用尽了?

需要指出的是,人们生活的地域空间与实际的生态空间是不完全相同的。地域系统的开放性和技术进步等因素都会影响到生态系统服务供给和生态系统服务消费,目前的核算方法也还不成熟。比如,按照生态足迹方法对一个地方核算的结果就往往与利用其他的可持续性指标所得的结果有较大差异。生态超载日概念的提出对于提高人们的生态忧患意识和消费意识具有一定的意义,至少可以起到一种警示作用。闵庆文表示。

然而,也有人对“用尽”自然资源提出了质疑,认为自然资源没有所谓的“天花板”。

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