近日,国际天文学家团队通过南非射电天文观测台的MeerKAT射电望远镜阵列,观测到银河系中心存在两个呈沙漏状、高度达数百光年的射电气泡。

一个国际天文学家团队在新一期英国《自然》杂志上报告说,他们在银河系中心观测到巨型“孪生”气泡形状结构,是迄今在银河系观测到的最巨大结构之一。

早在20世纪80年代,科学家就发现距地球2.5万光年外存在大规模的高度有序的磁丝,但它的起源一直是未解之谜。如今,借助MeerKAT望远镜,科学家发现射电气泡有可能揭示磁丝起源。他们认为,造就射电气泡的能量事件也加速了磁丝的电子,进而产生了射电辐射。由于此次发现的两个射电气泡大小和形态几乎相同,科学家推断它们很可能是数百万年前超大质量黑洞引起的能量爆发,短时间向相反方向穿透星际介质产生的。

来自美国、英国、南非等国15个研究机构的天文学家参与研究,团队利用南非MeerKAT射电望远镜阵列捕捉到这对巨型“孪生”气泡状结构发出的射电波。这一巨大的沙漏形结构从银河系中心向上下两个方向各延伸数百光年。

研究者表示,巨大射电气泡一直被银河系中心明亮的射电发射所掩盖,因此,从背景噪音中梳理出射电气泡是个技术活儿,只有借助MeerKAT的独特性能和理想位置才能实现。这一研究日前发表于《自然》期刊。

通过分析这对巨型气泡的尺度和形态,天文学家认为,这很可能是数百万年前发生在银河系超大质量黑洞附近一次短时间猛烈能量爆发的结果。

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