(A) 新亚述帝国宫殿复原图。1945年在Nimrud被挖掘,1849年Austen Henry
Layard重绘。

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大规模干旱是神话? 科学家对新划分地质年代存在争议

(B) Ashurbanipal国王浅浮雕像,该浅浮雕描述了皇室猎狮的情景。

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(C)公元前612年,在巴比伦军和中央军围攻新亚述帝国后期首都Nineveh时的受难者残骸

科学家通过对洞穴沉积的石笋进行同位素分析,得到了历史气候数据,发现强大的亚述帝国毁于干旱。

来自印度梅加拉扬邦Mawmluh洞穴石笋的干旱记录模糊不清。图片来源:ABHIJEET
KHEDGIKAR

新亚述帝国是当时世界上国土面积最大也是最强盛的帝国,其政治和经济中心位于今伊拉克北部。经过两百多年的统治,新亚述帝国在约公元前670年达到鼎盛。然而,随后这一政权却在短短几年的时间内迅速瓦解。帝国的迅速衰败以及该区域后来遭受长达百年蹂躏和遗弃的原因,一直困扰着考古学家。早期研究认为新亚述帝国灭亡主要是由于帝国内部的权利纷争,领土过度扩张,军队节节败退所致。

亚述人围攻Lachish后被驱逐的人。

上个月,管理地质时间的机构——国际地层委员会宣布,人类正生活在一个新的地质年代。不,它不是人类世——这个根据人类对地球影响来定义的地质年代一直备受争议。由ICS指定的新年代被称为“梅加拉扬”,而这基于约4200年前一场全球干旱在岩石中留下的痕迹,并且是3个最新命名的全新世细分时期之一。全新世是1.17万年前伴随着冰川期冰川消退开始的地质纪元。如今,“梅加拉扬”这个名字将进入教科书。

北京时间11月14日,《科学进展》在线刊发了美国加州州立大学Ashish
Sinha教授和西安交通大学程海教授团队等从古气候变化的角度探讨了亚述帝国兴衰原因,揭示气候变化在新亚述帝国兴衰中的作用。

新亚述帝国以伊拉克北部为中心,西至埃及、东到伊朗,是当时最大的帝国。公元前612年,其两个多世纪的统治随着首都尼尼微的陷落而结束。尽管有大量楔形文字文献、考古发掘以及田野调查资料,考古学家和历史学家仍然无法解释这个史上大帝国突然灭亡的原因。

不过,很多科学家表示,“4200年前的事件”既不是全球性干旱,时间上也并非固定在那一刻。“依照4200年前的一次事件定义全新世细分时期的整个想法似乎有点缺乏根据。”美国马萨诸塞州气候学家Raymond
Bradley表示。亚利桑那大学古气候学家Jessica
Tierney表示,听从了一些古气候科学家意见的ICS错误地将其他干旱和湿润时期——有时和4200年前的那场事件相去几个世纪——的证据合在一起,用于标记梅加拉扬年代的开始。

他们通过建立过去4000年以来伊拉克北部Kuna
Ba洞穴的高分辨率、精确定年石笋古气候记录,发现新亚述帝国的兴盛恰好位于过去4000年里最为湿润的200年,随后在公元前七世纪早期至中期,该区域发生了强度类似于现代的极度干旱事件并持续了数十年。长期严重的干旱逐渐削弱了新亚述帝国的农业生产,为其突然、迅速的灭亡埋下了隐患。

自180年前考古学家首次挖掘出这座残破不堪的城市遗址以来,人们便提出了各种有关它灭亡的理论。其南部的巴比伦人和东部米迪亚人两只军队如何在尼尼微汇合,并在没有占领任何土地的情况下完全摧毁了当时世界上最大的城市,至今是一个谜。

关于梅加拉扬的首个线索来自考古学。上世纪90年代初,耶鲁大学考古学家Harvey
Weiss正在挖掘关于干旱诱发美索不达米亚城市崩溃的引人入胜的故事。在叙利亚东北部属于阿卡德帝国的古代城市恩利尔,他发现了干旱在4200年前迫使人们离开这座城市的证据。这一迹象在美索不达米亚大部分地区重复上演。

Kuna Ba
洞穴石笋记录刻画了过去4000年以来多次且长达数十年的干旱事件。公元前850-740年是该地区历史上最为湿润的时期之一,相较1980-2007年其雨季降水增加了~15%-30%,这一时期恰好对应亚述帝国扩张期。公元前675-550年是该地区十分干旱的时期,对应亚述帝国的动乱灭亡期。

近日,由美国加州州立大学多明格兹岗分校的Ashish Sinha和Dominguez
Hills领导的研究团队,依据耶鲁大学Harvey
Weiss教授提供的档案和考古数据,揭示了该帝国灭亡的原因。

对于10年前开始致力于划分全新世的英国威尔士大学地质学家Mike
Walker来说,这是一个不错的起点。科学家通常谈论全新世早期、中期和晚期,但心中想的是完全不同的时间跨度。ICS让Walker把这些细分的时期标准化,从而使科学交流变得更加流畅。不过,尽管岩石记录中的突然变化标记了更早的地质细分时期,但此类变化在相对平静的全新世比较罕见。

其进一步分析表明,气候持续干旱早于新亚速帝国经济崩溃约100年。在气候湿润期,谷物高产促进了高密度城镇化以及帝国扩张。然而在公元前7世纪开始,持续多年的严重干旱大大减少了谷物生产,削弱了新亚述帝国的经济发展,最终促使其灭亡。除此之外,研究者还指出在近百年持续干旱的趋势下,目前持续多年的干旱事件是过去四千年以来最为严重的干旱时期。

通过分析气候降水记录,研究小组发现该地区曾发生长达60天的特大干旱,干旱使得亚述帝国变得非常脆弱。三个月的旱灾肆虐后,人们抛弃了这个城市。该研究于11月13日发表在《科学进展》杂志。

Walker介绍,寻找一个划分全新世早期和中期(现在被称为格陵兰时期和北格里普时期)的时间很容易。约8200年前,来自被天然堵塞的冰川湖的淡水突然喷出并且涌入北大西洋。洪水被认为扰乱了海洋环流的传送带,带来了可在冰芯、湖底和洞穴岩石中发现的全球变冷迹象。

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