作者:华义 来源:新华网 发布时间:2019/11/20 9:47:22 选择字号:小 中 大
陨石中首次发现对生命重要的核糖

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原标题:马斯克的“星舟”火箭原型炸了

新华社东京11月20日电一个国际研究小组在新一期美国《国家科学院学报》上发表论文说,他们首次在陨石中检测出对生命非常重要的核糖分子,这可为研究地球生命起源提供更多线索。

核糖的分子结构模型和默奇森陨石的图像。

11月20日,埃隆·马斯克旗下SpaceX公司载人登月计划中的下一代火箭“星舟”原型爆炸了。

日本东北大学、北海道大学和美国航天局等机构研究人员组成的一个国际小组说,他们分析了在澳大利亚等地发现的3颗碳质陨石,从中检测出核糖和阿拉伯糖等糖分子。

地外有机物在地球生命起源的过程中发挥了关键作用,这一有关生命起源的假说首次获得了相关证据的支持。南方周末特约撰稿

发生爆炸的是火箭的上层部分。当时,该火箭正在进行增压试验。一个看起来像是上层舱壁的东西炸到了得克萨斯州博卡奇卡海滨发射场的上空。这枚有翼火箭没有安装原型机头部分,火箭在爆炸中一直保持着直立。

核糖是对生命非常重要的物质,它参与组成核糖核酸,而核糖核酸在生命遗传中发挥重要作用。研究人员说,这是首次在陨石中检测出核糖,说明宇宙中也存在能用于构成生命的糖分子。

生命如何起源是当代科学最大的谜团之一,这个问题的答案关系到人类对自己以及地球生命在宇宙中的位置的认识。长期以来,科学家对这个问题进行了深入研究。此前有科学家主张伴随陨石来到地球的地外有机物在地球生命起源的过程中发挥了关键作用,但这个理论尚缺少一些关键证据的支撑。

SpaceX在一份声明中表示:“今天的测试目的是将系统加压到最大,所以结果并不完全出乎意料。没有人员受伤,也不是什么重大挫折。”

此前科学界已在陨石中检测出多种有机物,包括一些氨基酸等可作为生命原料的物质。研究人员推测,核糖和这些物质有可能在地球出现生命前就降临地球,成为后来地球上生命起源过程的一部分。

一项最新研究为这个理论提供了重要的证据。2019年11月18日,来自日本东北大学和美国国家航空航天局戈达德太空飞行中心等机构的研究人员在《美国国家科学院院报》上发表论文,宣布他们在陨石中检测到核糖和其他生命必需的糖类。这是科学家首次在陨石中检测出这些物质,有望成为揭示生命起源之谜的重要线索。

9月28日,马斯克曾展示了名为“马克1号”的星舟模型,并称公司计划在几个月内对该飞行器进行试飞。而此次爆炸的,恰好是马斯克9月展示的那个原型。

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陨石带来的“礼物”

根据原有计划,星舟可能会在明年4月份前到达地球轨道。不过从现在的情况看来,似乎很难实现。

这个研究小组对三块富含碳元素的陨石进行了研究,并在其中两块陨石中发现了生命必需的糖类。陨石根据组成物质和来源的不同分为多种类型,这两块陨石分别是属于CR2型的编号为NWA
801的陨石和属于CM2型的默奇森陨石。NWA
801号陨石于2001年在摩洛哥被发现,重量为5千克;默奇森陨石于1969年在澳大利亚默奇森附近被发现,质量超过100千克。默奇森陨石是被研究得最充分的陨石之一,科学家对这块陨石感兴趣的主要原因除了它质量大以外,还因为这块陨石富含有机物,而且坠落过程被目击到。

瑞典通缉犯在家居店睡觉被警方抓获

研究人员使用一种被称作气相色谱法—质谱法联用的技术对陨石的粉末状样品进行分析。这种技术可以通过分子的质量和电荷来对分子进行鉴别,在天体化学和天体生物学中有广泛的应用。除了用于实验室分析外,在对火星、金星、土卫六和丘留莫夫-格拉西缅科彗星的探测中,探测器上都装备了使用这种技术的分析设备。依靠这种技术,研究人员在两块陨石上发现了核糖、阿拉伯糖和木糖,并且测定了这些糖分的含量。他们发现在NWA
801中糖的含量为十亿分之2.3~11,而在默奇森陨石中糖的含量为十亿分之6.7~180。

瑞典警方发言人托拜厄斯·艾伦说,本周一,在斯德哥尔摩一家宜家的床上用品部,工作人员发现了一名通缉犯。这名通缉犯当时正大大方方躺在店里展示的床铺上睡觉,他在商场关门后滞留店内仓库过夜,店员于是报了警。警方以非法闯入的罪名逮捕了该男子,随后发现他正因其他罪名在被通缉。

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