科技日报讯
有数据显示,2018年中国燕窝消费量上千吨,但其中通过海关正规渠道进口的只有百余吨。燕窝越来越平民化是不争的事实,但一些以讹传讹的燕窝谣言你了解吗?

谈到吐血的鸟儿,“杜鹃啼血”恐怕就是一个典型了,不过,大多数人想必都清楚,这只是文人骚客表达哀怨之情罢了。难不成,事关“血燕”的燕子吐血筑巢这回事,压根也是子虚乌有?

一般认为,燕窝是指雨燕目雨燕科的部分雨燕和金丝燕属的几种金丝燕分泌出来的唾液,再混合其他物质所筑成的巢穴。全国城市农贸中心联合会会长马增俊则认为,燕窝是由舌下腺分泌的液体凝结而成,并不是人们平常理解上的唾液。除了几种雨燕能够分泌这类液体,其他燕子也用口水做窝,但并不能称之为燕窝。马增俊表示,因此只有印尼、马来、泰国、越南4个国家能够生产燕窝,但我国目前并不进口越南燕窝。

“燕子吐血”,噱头!

要弄清楚“血燕”,先得知道燕窝是怎么一回事。燕窝是金丝燕以唾液黏合数量不等的羽毛、草茎等材料凝结而筑成的巢,能营造可食燕窝的金丝燕有好几种[1],其中主要是爪哇金丝燕[2][3]。根据采摘地点的不同,燕窝分为洞燕和屋燕,采集于天然山洞中的野生金丝燕所筑的巢便是洞燕,而在人工搭建的燕屋中筑巢的金丝燕则出产屋燕。根据不同的色泽,燕窝还可分为白燕、黄燕和红燕,其中红燕就是所谓的“血燕”。

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【爪哇金丝燕(Aerodramus
fuciphagus
)的分布区域,产燕窝的金丝燕也主要分布在越南、印尼等亚洲热带地区。图片来自wiki
commons】

 

金丝燕平时悬挂在洞壁或燕屋的木板上休息,筑巢是为了产卵和育雏。在产业化的燕屋中,为了确保金丝燕的健康和燕窝的品质,燕窝都得等小鸟成长失去功能后,才会被采集。但栖息在洞穴中的野生金丝燕则得不到这样的优待,往往鸟儿还没来得及产卵,刚筑成的燕窝就被人们采摘走了[4]。第一次筑巢时,金丝燕时间充裕、身体健壮,燕窝基本全由唾液组成,质地最纯净,这样的燕窝古时被称为“官燕”,用来进贡。为了完成传宗接代的使命,苦命的鸟儿不得不再次筑巢,但繁殖季节在即,大量唾液也被消耗掉了,鸟儿便用许多羽毛或草茎作为材料,以唾液黏合起来筑巢,这样的燕窝被称为“毛燕”和“草燕”。

传说中,当金丝燕两次被连窝端后,第三次筑巢时会因体力消耗过度,连血也吐了出来,这种带血的唾液筑成的巢就是血燕。这类传言认为,血燕是金丝燕竭尽生命呕心沥血而成,所以营养价值特别高。

但到目前为止,没有任何证据能证实燕子吐血的说法。马来西亚农业部副部长蔡智勇和燕窝商联合会秘书马瑞来直言,没有燕子吐血这回事,筑窝吐出血丝的“血燕”是商家为了获取更高利润而制造的噱头[5]。事实上,无论第多少次筑巢,屋燕都是白色的,而真正可能形成红色色泽燕窝的天然“血燕”只存在于洞燕中。而且,金丝燕既然懂得用羽毛、草茎作为建筑材料,苛待自己吐血筑巢又是何苦来哉?

那么血燕究竟是怎么来的呢?舌下腺分泌的液体会转变为血液进而生产出血燕吗?雨燕的自然生长环境是在山洞里,有报道显示,攀爬过燕窝山的人介绍,抵达最深、最闷热的洞腹里,才看到红褐色的燕窝。

“血燕”的红色从何而来?

极少部分能称得上是“血燕”的燕窝虽然色泽为红色,但其中并不含有血液成分,现在,业界普遍认为这种色泽是洞壁的矿物渗入普通白色燕窝中形成。

关于“血燕”的成因,曾经有人提出特定品种的金丝燕能筑出红色的巢,也有人认为这是饮食等外界因素导致金丝燕唾液发红,但学者通过DNA检测否定了品种说[6],而燕窝颜色只与巢在洞穴中的位置有关,则推翻了饮食说。据攀爬过燕窝山的人介绍,山洞外围的巢都是珍珠白色的,越往里面走,岩壁上的燕巢开始是珍珠黄色、桔黄色(黄燕),然后抵达最深、最闷热的洞腹里,才看到血燕[5]。

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【泰国Phi Phi Island
岛上的洞穴里有人在采集燕窝,据称越往洞腹中走,看到天然“血燕”的机会越高。】

 

不同产地的燕窝在氨基酸、蛋白质等方面成分差异较小[7],而在各种矿物质含量方面差异很大[1],也说明岩洞的矿物成分能渗入燕窝中。目前,呈现天然红色的“血燕”只有泰国等少数产地出产[8],推测是因为只有这些产地的洞穴中岩石含有较多可溶于水的特定矿物成分。同时,在空气较为干燥流通的洞穴外围也不利于产生化学反应。只有在潮湿闷热的洞穴深处,矿物质渗入白色燕窝中,又经过氧化等化学过程,才形成铁锈红色的天然“血燕”。

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