这一研究表明邢家湾动物群蕴含的剑齿象化石年代至少800万年,也可能达到了11
00万年,这两个年代都比非洲的剑齿象出现的年代要早,是目前全球最早的剑齿象化石。因此这为剑齿象起源亚洲的传统观点提供了新的年代学证据,而且剑齿象应该是从我国兰州盆地走出,逐步迁移到非洲的。此外,在邢家湾动物群的哺乳动物中既有森林型物种,也有草原型物种,这说明兰州盆地在晚中新世具有森林和草原混合的植被类型,与现今干旱–半干旱草原植被类型显著不同。

研究团队对兰州盆地蕴含剑齿象化石的邢家湾剖面开展了详细的磁性地层年代学研究,建立的邢家湾剖面磁性地层序列与晚中新世标准极性年表存在两种对比方案。

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目前,我国甘肃兰州盆地和山西榆社盆地两个地点产出了晚中新世的剑齿象化石,其中榆社盆地剑齿象化石通过磁性地层学确定其年代约为600万年,而兰州盆地的剑齿象化石年代目前只受到伴生哺乳动物群的生物地层年代学制约,即只知道位于晚中新世,缺乏更加准确的年代。另一方面,在非洲肯尼亚发现的最老剑齿象化石年代约为700万年,比我国榆社盆地的剑齿象化石年代早了100万年,这为剑齿象起源于非洲提供了证据。因此,兰州盆地剑齿象化石的准确年代对揭示剑齿象的起源至关重要。

图1兰州盆地邢家湾动物群的磁性地层年代及其与国际哺乳动物年表的对比

《中国科学报》 (2016-01-12 第4版 综合)

图2 剑齿象的迁移路线

中科院地环所 中外合作获得剑齿象起源中国年代学证据

剑齿象是长鼻目真象科剑齿象亚科已灭绝的一属,在上新世和更新世的亚洲大陆最为繁盛。最早的剑齿象出现于晚中新世,最晚可以生存到晚更新世。目前对于剑齿象的起源存在两种观点:传统观点认为剑齿象起源于亚洲,而另外一种观点认为其起源于非洲。目前在我国有甘肃兰州盆地和山西榆社盆地2个地点产出了晚中新世的剑齿象化石,其中榆社盆地剑齿象化石通过磁性地层学确定其年代约600万年,而兰州盆地的剑齿象化石年代目前只受到伴生哺乳动物群的生物地层年代学制约,即只知道位于晚中新世,缺乏更加准确的年代。另外一方面,在非洲肯尼亚发现的最老剑齿象化石年代约为700万年,比我国榆社盆地的剑齿象化石年代早了~100万年,这为剑齿象起源于非洲提供了证据。因此,兰州盆地剑齿象化石的准确年代对揭示剑齿象的起源至关重要。

这一研究表明邢家湾动物群蕴含的剑齿象化石年代至少800万年,也可能达到了1100万年,这两个年代都比非洲的剑齿象出现的年代要早,是目前全球最早的剑齿象化石,这为剑齿象起源于亚洲的传统观点提供了新的年代学证据。

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